Казино Паганини


Еще в начале 1837 года два парижских предпринимателя предложили Паганини войти в компанию по эксплуатации предприятия, которое получило название «Казино Паганини» и представляло собой большой, открытый клуб, где посетители могли слушать концерты и лекции, знакомиться с произведениями живописи и скульптуры, пользоваться читальными залами, танцевальными павильонами и особым отделением для азартных игр.
Устроители были прожженными дельцами. Им удалось убедить Паганини, что предприятие будет приносить верный доход, если он согласится, во-первых, присвоить ему свое знаменитое имя, во-вторых, давать там определенное количество концертов и, в-третьих, внести некоторый капитал.
Был куплен и оборудован великолепный дворец, в котором для Паганини отвели роскошные апартаменты. Торжественное открытие казино состоялось в ноябре 1837 года. Но правительство не разрешило азартных игр, и над предприятием нависла угроза краха. Ни аристократия, ни интеллигенция, ни буржуазия не интересовались картинами и читальными залами казино. Спасти положение могли только выступления Паганини. Но об этом нечего было и думать.
По поводу открытия казино Берлиоз писал в «Парижской хронике»:
«...Что касается участия знаменитого скрипача в музыкальной деятельности предприятия, то оно может выразиться лишь в следующем: иногда, в хорошую погоду, Паганини еще в состоянии обойти три раза сад, окружающий здание».
Из всего, что могло предложить «Казино Паганини», публику интересовали выступления Паганини и азартные игры. Но ни того, ни другого не было, и предприятие бесславно рухнуло.
Эта неудача сильно повлияла на Паганини. Здоровье его резко ухудшилось, а ларингит обострился до такой степени, что речь его превратилась в еле слышный шопот.